Diagnóstico y detección del Trastorno del Espectro Autista en mujeres: Una exploración necesaria

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es una condición del neurodesarrollo que afecta la forma en que una persona percibe e interactúa con el mundo que le rodea. Durante mucho tiempo, el diagnóstico del TEA se ha centrado en los síntomas y características que son más comunes en los hombres, lo que ha llevado a un infradiagnóstico  y una falta de comprensión de cómo se manifiesta en las mujeres. En este artículo, exploraremos la importancia del diagnóstico y la detección del TEA en mujeres, destacando los desafíos específicos que enfrentan y la necesidad de una evaluación más inclusiva y específica.

Históricamente, las mujeres con TEA han sido pasadas por alto o han  sido mal diagnosticadas debido a las diferencias en la presentación de  los síntomas en comparación con los hombres. Las mujeres con TEA a menudo pueden exhibir habilidades de enmascaramiento social más desarrolladas, lo que les permite adaptarse y camuflar sus características autistas en situaciones sociales. Además, pueden presentar intereses restringidos y repetitivos más “socialmente aceptables”, como intereses en animales o en literatura. Estos factores dificultan la detección temprana  del TEA en mujeres.

Desafíos y barreras en el diagnóstico:

  1. Estereotipos de género: Los estereotipos de género y las expectativas sociales pueden influir en la forma en que se interpretan los comportamientos y características de las mujeres. Los profesionales de la salud pueden pasar por alto los síntomas del autismo al atribuirlos a la timidez, la ansiedad o la depresión, en lugar de considerar la posibilidad de un diagnóstico de TEA.
  2. Diferencias en la presentación de los síntomas: Las mujeres con TEA a menudo pueden tener habilidades sociales más desarrolladas y mostrar una mayor conciencia social superficial. Esto puede hacer que los profesionales pasen por alto las dificultades internas que experimenten en las interacciones sociales y las dificultades de comunicación no verbal.
  3. Sesgo de género en las herramientas de evaluación: Las herramientas de evaluación actuales están basadas en características más comunes en los hombres, lo que puede llevar a una subestimación o falta de reconocimiento de los síntomas del TEA en mujeres. Se necesita una mayor investigación y desarrollo de instrumentos de evaluación sensibles al género para mejorar la detección en mujeres.

Enfoques para la detección y diagnóstico:

  1. Conciencia y educación: Es fundamental aumentar la conciencia sobre la presentación del TEA en mujeres entre los profesionales de la salud y educación. La formación en la identificación de los síntomas específicos del TEA en mujeres puede ayudar a reducir el sesgo de género y mejorar la precisión del diagnóstico.
  2. Evaluación multidisciplinaria: Un enfoque multidisciplinario en la evaluación del TEA en mujeres será de gran aporte. Esto implica la colaboración entre profesionales de la salud mental, educadores y terapeutas ocupacionales, quienes pueden proporcionar una visión integral de los síntomas y características que pueden pasar desapercibidos en una única evaluación.
  3. Investigación continua: Es crucial fomentar la investigación continua sobre la presentación del TEA en mujeres y desarrollar herramientas de evaluación sensibles al género. Esto permitirá una detección más temprana y precisa, así como adecuada y personalizada para las mujeres con TEA.

El diagnóstico y la detección del Trastorno del Espectro Autista en mujeres es una temática relevante que requiere mayor atención y conciencia. Las mujeres con TEA enfrentan desafíos únicos en el diagnóstico debido a diferencias en la presentación de los síntomas, estereotipos de género y sesgos en las herramientas de evaluación. Al mejorar la educación, promover la investigación y adoptar un enfoque inclusivo y multidisciplinario, podemos lograr una detección temprana y precisa del TEA en mujeres, lo que a su vez permitirá una intervención temprana y el apoyo necesario para mejorar su calidad de vida.

 

Bibliografía


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